美国名校申请日益激烈,今年北京市理科状元申请美国11所名校全军覆没,是一个非常典型的例子。美国名校的申请难度很大,是一个系统工程,因此,渴望入读美国名牌大学的年轻学子必须审慎制定申请策略。在此,笔者以留学专业人士之经验,为预备留学生们提供一些参考意见。 

一.根据个人实际情况,谨慎制定合理的申请计划。

谨慎在于,务必要确保能顺利获得一所或几所美国大学的录取;合理在于,确保录取的基础上,冲击梦想中的名校,跨入人生发展最理想的平台。从目前形势来看,中国已经刮起了一股不可逆转的美国留流,美国名校申请之激烈可想而知。先用数字说话,五年前放弃高考的人数达84万;而四年前高考人数较五年前又减少74万。放弃高考的一个重要原因是这些孩子选择了出国。另外,无论是否放弃高考,选择“洋高考”的人数却逐年攀升。据统计数据显示,五年前在香港参加SAT考试的考生达3万人。这些参加SAT的考生,大都瞄准美国名校,美国各名校一年招收的中国高中生在10人左右,竞争之激烈,堪比报考北大清华。而的高中生,还得与在英国,新加坡,香港,甚至南非(笔者今年就接触有学生在南非就读高中,最终成功申请美国常青藤盟校宾夕法尼亚大学。)等地中国学生竞争。人外有人,天外有天的俗语,警示我们务必谨慎地作出合理的申请计划。

二.根据美国名校的录取要求,有的放矢地制作个性化申请材料。

由于美国大学实行独立招生的政策,而每一个大学的教育理念和招生取向各异,这就要求深入了解每一个大学的招生特点,并结合个人背景,提供使该大学信服并且喜欢的申请材料。比如耶鲁大学很看重学生的社会责任感,尤其学生在周边社区的服务经历,斯坦福大学是探险者的象征,非常喜欢有创造力的学生;而麻省理工学院则以理工科闻名于世,偏爱数理能力突出的优秀学生,其校长Susan Hockfield注重扩展人文教育,提倡关心人生价值和社会目标。

三.积极地进行后期申请追踪。

递交申请材料只是完成了申请的一半,主动向大学要求面试机会,及时补充新的成就,请放弃已获得对应大学录取的同学推荐等,都是促进录取的良方。面试自不必多说,如此优秀的学生,申请材料只能够蜻蜓点水式的将个人优势集中体现出来,而面试是全面展示自我的绝佳机会,如能获得面试官的极力推荐,即可加重录取的砝码。提交申请材料一般在12月之前,而申请结果则在4月份左右出来,这个过程就是补充材料并赢得录取委员会青睐的黄金期。事实上,哪怕已经收到大学的拒信,如果操作得当,也有起死回生的转机。

笔者曾接触过一位学生,最初申请美国大学失利,而却有牛津、剑桥大学等多所世界级名校向他抛出了橄榄枝。该学生很快在4月底前整理了更详细的个人资料,并附上牛津,剑桥大学的录取通知书,一并寄给那所遭拒的美国大学,最终得到了美国常青藤盟校布朗大学的重新审核和录取。

总之,申请美国名校的难度非常大,如果只是一味强调以往获得的成就而目空一切,盲目选校并且申请不当,败北就不足为怪了。只有正视挑战并全力应对,努力做好申请这个系统工程的每一步,才能获得理想的申请结果。

申请美国名校的成功案例:

Kai同学毕业于某市重点中学,市级优秀学生,全年级成绩排名5/1500, GPA 90+, 数学与物理全国奥林匹克竞赛一等奖,拥有一项自己的发明并成功申请国家专利。父亲是当地有影响的企业家,母亲是中学教师,家庭背景优越。Kai有志于踏入美国名校就读。

做专业申请计划时,首先遇到了一个问题。Kai同学母亲希望他申请理工科,因为孩子在这方面有绝对优势;而父亲则坚决要申请商科,希望孩子将来能子承父业。且父母双方都各持己见。幸好父母都有一个共同愿望,即希望孩子能入读美国名校。根据这个基本出发点,我选择支持Kai同学母亲的想法。

因为理工科属于基础学科,扎实的基础课程学习会让孩子终生受益;就将来发展而言,理工科可以说是万能的,在硕士阶段,能够继续学习的专业广泛,可以继续升读理工科,也可以商科,甚至文科等。另外,理工科也是孩子的强项,这样学习动机就很容易表达了,也最具有说服力。

另外,美国本科教育中,特别是一、二年级以学习基础课程为主,大三才引导学生进入专业课程领域学习,也就是说,大三还有重新选择专业的机会。所以申请时选择理工科,意在选择一个好大学,并不是专业目标的最终确定。再有,申请入商学院还必须满足其他基本课程要求,包括:英语写作、计算机程序、统计学、经济学原理、微积分、商业学原理等。从这个角度来说,申请商学院的难度要大于理工类学院,商科的申请难度当然也大于理工科。

所以说,申请理工科对孩子将来学习商科非常有帮助,而且也更有机会申请美国的名校。Kai同学父亲听了我的分析后,接受了这些建议。

确定了专业申请方向,就确立了申请思路。根据孩子的实际情况,我帮助他在文书写作方面设计了如下思路和表现重点:1. 突出学习能力和专业背景;2. 突出强烈的求学愿望;以理工科的申请方向,相应描述未来的职业规划,借以强调申请者的求学动机;3. 突出对所申请大学的向往。这点其实是申请材料中的点睛之笔,但却往往被众多申请者所忽略。一个再优秀的申请者,如果不具备对目标大学的忠诚度(commitment),是很难获得名校录取的。原因很简单,这类大学绝不缺乏条件优秀的申请者。4. 强调本人能成为大学未来的一笔财富(asset)。一所大学未来能有一位极有影响力的校友,可能会带给大学带来丰厚的财政资助及知名度、美誉度。所以适当展望未来,体现学生能够为学校做出贡献,也是很有必要的。

文书写好后,接下来就是提交在线申请表格,寄送申请资料等。接着还要跟踪申请进展,跟踪寄送的材料等。在确认申请材料齐全以后,就要耐心等待大学的审理程序了。

申请的最后一关是面试。常美国青藤大学可以给予申请者慷慨的奖学金,而且不附带任何条件,但想顺利获得奖学金资助并非容易,面试沟通环节就成为重中之重。在确定了接受哥伦比亚大学面试后,我即帮助Kai 同学调整好面试思路,重申注意事项,做了几次模拟电话面试。由于Kai同学的英语能力优秀,电话英语交流自如流畅,在正式电话面试中,他发挥正常,自我介绍滔滔不绝地自我介绍了10分钟。我预感,这次面试一定会大功告成。

理想的结果如约而至,Kai同学顺利为哥伦比亚大学录取为本科生,并有五万美金的高额奖学金,大家都为Kai同学的成功申请美国名校而感到高兴。期望他顺利留学心仪的美国名校,并早日学成。

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